09.04.2014 г.

  На главную раздела "Академик Сапунов В.Б."





          3. Размеры растений

          Растения по своей биомассе составляют 99.2% всей биосферы. Животные — 0.8%. Более 90% массы растений приходится на покрытосемянные (цветковые) и голосемянные растения. Основная биологическая массы Земли сосредоточены в следующих местах — сибирская и канадская тайга, бразильская сельва, великий лес Конго, джунгли Индо-Китая и Индонезии. Все остальные аккумуляторы биомассы имеют второстепенное значение.

          С размерами растений до сих пор нет полной ясности. Ошибки в определении истинных размеров встречаются даже в сугубо научной литературе. Что же известно доподлинно?

          Самые мелкие растения — сине-зеленые водоросли, или цианобактерии. В основном они представлены одноклеточными формами. Размеры клеток в 40 раз меньше, чем клетки высших растений и животных. В количественном отношении это составляет от 0.02 до 7 кубических микрометров. Невооруженным глазом увидеть такое растение невозможно. Они становятся виды только при огромных скоплениях. Общее количество этих организмов огромно — по некоторым оценкам 1025 штук. Очевидно, это самые распространенные клеточные организмы на Земле. Но суммарная их масса ничтожна. Теперь поговорим о самых крупных растениях. В растительном мире не всегда можно выделить отдельный организм. Дело в том, что многие растения размножаются вегетативным, бесполым путем. Новые организмы формируются из корней, веток, стеблей старых. При этом границы между разными индивидуумами условны. С некоторой натяжкой можно считать всю бамбуковую рощу одним организмом длиной несколько километров, так как у всех стволов единая корневая система. Однако будем условно выделять цельные и обособленные растительные организмы.

          Из ископаемых самое высокое дерево — обезьянья колючка (Acacia galpinii). Она росла в Южной Африке. Ископаемые деревья имели в высоту 122 м в высоту и периметр у основания 44 м. Очевидно, это был не предел. Не исключено, что отдельные особи достигали 140 — 150 м, но выше не было уж наверняка. Диаметр кроны самых крупных обезьяньих колючек — до 60 м. Представители этого вида дожили до наших дней, но имеют высоту лишь до 25 м. Самое большое из ныне живущих деревьев — Секвойя (Sequoia sempervirens). Рекордная высота 111 м.

          4. Размеры животных

          Самое большое животное — это не динозавр. Это — живущий поныне представитель млекопитающих голубой кит. Величайший из этого вида имел длину 35 метров и весил 131 тонну. Самое маленькое млекопитающее — землеройка — имеет вес 2 грамма. Посредине между ними находится человек с весом 70 — 80 кг.

          Самые маленькие животные — простейшие — имеют длину по 10 микрон.

          Самый многочисленный класс животных — насекомые. Их разнообразие, удивительная внешность, всегда привлекали внимание, и отнюдь не только энтомологов. В некоторых фантастических фильмах фигурируют огромные насекомые. В действительности, огромными они быть не могут. У насекомых пассивный способ дыхания. Воздух через тончайшие трубочки — трахеи — проходит ко всем органам и диффундирует в ткани. Активного насоса — легких и кровеносной системы, разносящей кислород, у насекомых нет. Эффективность дыхания пропорциональна площади трахей. При линейном увеличении размеров объем, и соответственно, масса, требующая кислорода, растут в кубе, тогда как площадь лишь в квадрате. Поэтому, начиная с некоторых размеров, насекомое просто задохнется. Максимальная масса среди насекомых у жука — голиафа (длина тела до 12 см, масса до 200 г.). Самый большой размах крыльев — 75 см — был у ископаемой стрекозы меганевры. Самое длинное тело — до 50 см — имеется у ныне живущего гигантского палочника. Самое маленькое насекомое — возможно, огнетелка с массой 0.0000001 г. При меньших размерах насекомое непрерывно носилось бы в воздухе от малейшего дуновенья ветерка, наподобие пылинок.

          Теперь поговорим о такой экологической группе, как летающие животные. Хорошо известны арабские легенды о птице Рух, которая была таких размеров, что могла поднять в воздух слона. В действительности, законы аэродинамики и прочность скелета накладывают существенные ограничения на возможность крупных организмов к полету. Самые большие летающие птицы — пеликан, гриф, кондор, альбатрос — имеют размах крыльев до 4 м, вес — 10 — 15 кг. У отдельных наиболее крупных экземпляров вес может достигать 20 — 22 кг. Более крупные птицы, такие как страусы, не летают.

          Теперь обратимся к законам распределения по массе у человека и его ближайших родственников — обезьян. Самые большие обезьяны — гориллы — имеют вес до 200 кг. Зафиксирована особь, ожиревшая в зоопарке до 440 кг. Самые маленькие обезьяны — мартышки весом в несколько килограмм и, особенно южноамериканские игрунки, весящие менее килограмма. Массивные гориллы и почти столь же массивные орангутаны крайне редки. Чем меньше вес, тем обезьяны более распространены. Могут ли быть среди приматов истинные гиганты наподобие Кинг-Конга? Согласно версии американских кинематографистов, создавших это кинострашилище, рост Кинг-Конга составлял 22 м. Он был в 10 раз выше гориллы. Масса пропорциональна третьей степени роста. Значит, Кинг-Конг должен был в 1000 раз тяжелее гориллы, и весить порядка 200 тонн, больше голубого кита. Такое животное разрушилось бы и задохнулось бы от собственного веса.

          Закончим параграф тем, что живой мир в своем существовании подчиняется вполне определенным законам. Наука может их познать, но не может отменить.

          Вопросы для самопроверки

          1. Каковы принципы, лежащие в основе любой систематики?
          2. Чем отличается систематика неживых объектов от биологической систематики?
          3. Назовите самых больших и самых маленьких организмов разных систематических групп.

          Вопрос для обдумывания

          1. Почему ученые до сих пор не определили место грибов в системе живой природы?

В начало                               Продолжение
 

Добавить комментарий Сообщение модератору


Защитный код
Обновить